La actualidad del mundo del cannabis
La actualidad del mundo del cannabis
la legalización de la marihuana

Los latinos son la clave para la legalización de la marihuana

La reunión pública, en un garaje de una calle lateral en Gardena fue presentada como una oportunidad para aprender acerca del cannabis, por parte de algunos de los expertos de la industria.

Supuse que habría fuertes argumentos a favor de la Proposición 64, la iniciativa electoral de noviembre para legalizar la marihuana para uso recreativo para adultos.

Pero no parecía necesario. Por lo que pude ver, la mayoría de los que estaban en el salón ya estaban a bordo. Algunos habían comenzado recientemente a hacer negocios o estaban contemplando cómo conseguir un pedazo de lo que seguramente va a ser un enorme pastel económico si la Proposición 64 es aprobada por los votantes.

Uno de los patrocinadores de la noche, la Alianza de Minorías de California, fue fundada específicamente para asegurar que los ingresos de la industria de la marihuana legal sean destinados a las comunidades que más han sufrido bajo las políticas contra las drogas del gobierno.

“Los blancos se están preparando para que esto suceda”, dijo la panelista Felicia Carbajal, educadora y activista del cannabis. “Si no participamos con ellos, no vamos a cosechar los beneficios, y somos las personas más afectadas por la guerra contra las drogas”.

Virgil Grant, que era dueño de seis dispensarios de cannabis en el área de Los Ángeles y pasó seis años en una prisión federal por conspirar para vender la droga, fue igual de contundente: “Los afroamericanos gastan una gran cantidad de dinero en cannabis. [Hay que] obtener una participación en este negocio, no sólo como un consumidores, sino como propietarios / operadores. No se trata de fumar marihuana. Esto es mucho más grande que eso. Esta es una industria de miles de millones de dólares”.

Se podía ver prácticamente la imaginación encendida de las 75 o más personas en esa habitación.

Por supuesto, no habrá que soñar mucho si la Propuesta 64 falla.

Y aunque yo me he atrevido a predecir su aprobación, estoy muy consciente de que el éxito no es una cosa segura. Hay mucha resistencia a la legalización entre un grupo clave de votantes que podría dar el triunfo o el fracaso a la misma.

“Los latinos en California son un bloque de votantes lo suficientemente grande que pueden balancear algo”, dijo la socióloga política de UC Davis, Mindy Romero. “Todo se reduce a la participación”.

En las elecciones generales de 2012, por ejemplo, los latinos representaban casi el 27% de los votantes de California, pero fueron responsables de sólo el 19% de los votos emitidos.

Romero y otros expertos anticipan una mejor participación de los latinos en noviembre, galvanizada por su antipatía hacia el candidato presidencial republicano Donald Trump y, en menor medida, a la oportunidad de emitir un voto por la congresista Loretta Sánchez, que está compitiendo para un puesto en el Senado, contra la Procuradora estatal, Kamala Harris, en el escaño que dejará vacante Bárbara Bóxer.

Pero el voto latino no es monolítico. Y cuando se trata de la marihuana, se presenta una especie de enigma.

Los latinos más jóvenes, los “Millenials” tienden a favorecer la legalización. Pero también tienden a votar en menor número que sus mayores. Y aunque la brecha entre aquellos que están a favor y en contra de la legalización se ha reducido, una mayoría del total de los latinos todavía se oponen a ella.

Esa es la razón por la cual Gabriel Guzmán, quien dirige el servicio de entrega de marihuana para Namaste Wellness, describe al electorado latino como un “gigante despierto”.

“Hay una especie de miedo en educar a los latinos sobre el cannabis”, dijo Guzmán, quien el año pasado fundó una organización no lucrativa educativa que copatrocinó la reunión. “Ellos no saben en qué dirección va a ir el gigante despierto”.

“El sondeo muestra que hay trabajo por hacer”, dijo Michael Bustamante, un portavoz de “Sí a la 64”, añadiendo que “una campaña de medios sociales digitales muy agresiva” fue planeada para lanzarse después del Día del Trabajo.

No dijo exactamente cómo, pero se comprometió a “ayudar a educar a algunos de los latinos de edad avanzada en esto”.

Esto puede ser una batalla cuesta arriba.

«Los latinos mayores recuerdan especialmente que el equivalente español para ‘guaino’ es un “mariguano” – un perdedor, una mala persona, un vagabundo”, dijo el consultor político Roger Salazar, que trabajó contra de la legalización en 2010 cuando apareció en la papeleta como Propuesta 19. En esta ocasión, él es neutral. “Pero si se realiza suficiente divulgación, son persuasibles. Sin dirigirse a ellos no van a cambiar. los votantes escépticos son votantes del “No”.

Entonces, ¿cómo se puede convencer a los escépticos?

En primer lugar, al parecer, tienen que estar convencidos de que la marihuana es legítimamente útil.

“Cada uno de nosotros crecimos frotándonos algo en nuestro brazo o el codo que era algún tipo de hierba medicinal” dijo Guzmán. “Es parte de nuestra historia. Cuando llegamos con los latinos, nunca decimos, “Fúmate un porro o dale un toque a la pipa”. “Hablamos de tópicos”.

Gina Koba, de 37 años de edad, terapeuta de respiración en Rowland Heights, estaba profundamente resistentes a la marihuana hasta que su primo fue diagnosticado con leucemia linfocítica aguda.

Nada le ayudaba a su dolor.

En ese momento, ella trabajaba en un laboratorio médico y decidió – después de mucha investigación – hacer un aerosol cargado con el THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana que también puede tener algunas propiedades anti-inflamatorias y analgésicas. Ella dijo que su dolor aminoró. Más tarde, dijo, su padre fumaba marihuana para ayudarle con su dolor de cáncer terminal.

Me encontré el jueves con Koba en la reunión. Ella estaba sentada en una mesa con su línea de productos de cannabis, Mere Relief (Mere Alivio), que se comercializa para la artritis, dolores de cabeza causados por tensión y dolor en las articulaciones. En cumplimiento con la ley estatal, su compañía es sin fines de lucro. Su sitio web es bilingüe.
Durante un tiempo, dijo, ella mantuvo en secreto su interés en el cannabis entre  su familia. Son tradicionales, latinos conservadores que han asociado la marihuana con la delincuencia y la adicción y “demasiadas cosas que han causado dificultades en nuestra comunidad”.

Sin embargo, incluso Koba, quien se ha inmiscuido en el nuevo mundo del cannabis, es ambivalente acerca de la legalización. “Voy a ser condenado si mi hijo se droga” me dijo. “Pero una vez que él sea un buen ciudadano, activo, y tenga su carácter en la vida, entonces va a ser capaz de disfrutar de ella [la marihuana]”.

En Gardena, expertos y activistas de cannabis discuten la legalización. De izquierda a derecha, Felicia Carbajal, educadora de cannabis; Gabriel Guzmán, fundador de Latinos a favor de Cannabis; el abogado Marc Wasserman, de la Alianza de Minorías de California, y el cofundador Virgil Grant, y Donnie Anderson de la NAACP (Robin Abcarian / Los Angeles Times).

FUENTE

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